UNKG0001 MYCOCROP is a research project developed during two years (from 1st April 2013 to 31st March 2015), funded by a Marie Curie Intra European Fellowship. The work has been developed at the University of Sheffield (UK), involving two scientists from such University, Prof. Duncan D. Cameron and Prof. Jurriaan Ton, and another one from IFAPA (Spain), Dr. Alejandro Pérez-de-Luque (that’s me).

And what is it about? Well, basically about using mycorrhizal-induced resistance as a sustainable alternative to chemical pesticides in cereal agriculture. More specifically, in this proposal we will apply a novel high throughput methodology to study interactions between fungal mycorrhiza, host plants and soil bacteria, in order to develop wheat lines with induced resistance to fungal diseases. Implementation of the revision of 9/414/EEC means most of the effective fungicides against diseases in cereals will be withdrawn, increasing the risk of major crop failure. Arbuscular mycorrhizal fungi increase host plant nutrient uptake and often induce systemic resistance against other pathogens. Selecting crops more suitable to act as host of mycorrhizal fungi will provide varieties with broad and durable spectrum resistance or tolerance to diseases, and increase competitiveness of the crop for uptaking soil nutrients (useful against weeds). These will reduce dependence on chemical treatments (both, fertilizers and pesticides), and as a consequence, the input cost for the farmers will be reduced, the environmental impact minimised, and the food security increased.

During the development of the project, this webpage will be a contact point with the public and a place to share knowledge and science. You are welcome!

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SPAN0001 MYCOCROP es un proyecto de investigación que se ha desarrollado durante dos años (desde el 1 de abril de 2013 hasta el 31 de marzo de 2015), financiado por una Beca Marie Curie Intra Europea. El trabajo se llevado a cabo en la Universidad de Sheffield (Reino Unido), implicando a dos investigadores de dicha universidad, el Prof. Duncan D. Cameron y el Prof. Jurriaan Ton, y a otro del IFAPA (España), el Dr. Alejandro Pérez de Luque (ese soy yo).

¿Y sobre qué es el proyecto? Pues básicamente, sobre la utilización de resistencia sistémica inducida por micorrizas como una alternativa sostenible a los pesticidas químicos en la agricultura de cereales. Concretamente, en esta propuesta utilizaremos una metodología novedosa para estudiar las interacciones entre micorrizas, plantas huéspedes y bacterias del suelo, con la idea de poder desarrollar líneas de trigo con resistencia inducida frente a enfermedades fúngicas. La implementación de la revisión de la directiva 9/414/EEC implica que la mayoría de los fungicidas efectivos frente a enfermedades en cereales serán retirados, aumentando el riesgo de fracaso en los cultivos. Los hongos arbusculares micorrizóticos incrementan la absorción de nutrientes de la planta huésped y a menudo inducen resistencia sistémica frente a otros patógenos. La selección de cultivos más aptos para actuar como huéspedes de micorrizas proporcionará variedades con un espectro de resistencia o tolerancia a las enfermedades más amplio y duradero, e incrementará la competitividad del cultivo para obtener nutrientes del suelo (útil frente a malas hierbas). Todo ello reducirá la dependencia de tratamientos químicos (tanto de fertilizantes como de pesticidas), y en consecuencia, se reducirá el coste en insumos de los agricultores, se minimizará el impacto ambiental, y aumentará la seguridad alimentaria.

Durante el desarrollo del proyecto, esta página será un punto de contacto con el público y un lugar para compartir conocimiento y ciencia. ¡Sois todos bienvenidos!